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什么是化石?

化石是古代生命有机体、植物、动物和微生物的遗存。化石可以帮助确定岩石的年代,更为重要的是,他们揭示了生命演化的过程。通过人类化石,我们可以了解有关古人生理结构、食性、运动机制以及行为,模式等方面的详细信息。

化石收集

多年来,已有上百万件化石被发掘、研究和进行分类。尽管博物馆和私人收藏者拥有如此之多的化石,但是大部分古代动植物其实并没有机会形成化石。由此可以推断出,由于化石记录太过匮乏,对于生命的演化历程我们仍然无法了解太多。然而,一个具有特殊形态并保存完好的标本足以被确立为一个新的物种。随着化石标本的进一步被发现,我们将更多地了解关于一个物种的信息。

遗体和遗迹化石

化石分为两类:遗体化石代表古代动植物的部分或全部遗体,而遗迹化石则代表古代生物活动的痕迹,比如足迹或洞穴。大部分的遗体化石通常以留有其最初结构的硬体部分保存。化石保存的一般模式是腐烂、埋藏、置换和石化。 化石可以做成非常漂亮的物件,而且由于某来源的神秘性,他们已经收集了上千年。早期的人们曾争论过这些化石是否是真的,尤其当他们在高山上发现贝壳时。中世纪时,这些化石成为宗教辩论的主题。直到200百年前。人们才明白了什么是化石:它们是古代生物的遗存,也是研究生命演化的线索。