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地质年代

地球诞生于大约45亿年前,由宇宙中的冷凝物质形成。起初,整个星球是液态的,并没有固态地壳、水以及空气。5亿年前以来,地球表面逐渐冷却形成岩石,之后随着得标的进一步冷却,海洋汇聚形成。最早的简单的微生物出现在36亿年前。在其后的3多亿年间,生命仍然保持着相对简单的构造,并从微观逐渐进化到了可见形态--这整个时期被地质学家们称为前寒武纪。由于随后5.44亿年间的化石遗存非常丰富,因此人们对于地质时期余下这段部分了解得更为详尽。化石不但帮助我们了解各时期的生命动态,而且对于地质年代表的制定也发挥着必不可少的作用。

形状的变化

右图显示了大陆板块随时间变化的漂移情况。2亿年前,所有的大陆都连在一起,非洲和印度也是这个超级大陆的组成部分。后来,不同的大陆板块逐渐分离开来。

地质年代的划分

地质年代分为期和纪,这些期和纪大部分是在18世纪三四十年代被命名的。这一划分目前仍在不断的完善和变化中。

前寒武纪

45亿年前-10亿年前

45亿年前地球形成

36亿年前最早的生命体诞生

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古生代

5.44亿年前-2.99亿年前

5.35亿年前鱼出现

4.85亿年前脊椎动物出现

3.75亿年前两栖动物出现

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中生代

2.5亿年前-6500万年前

2.5亿年前物种大灭绝

2.25亿年前恐龙出现

1.55亿年前鸟类出现

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6500万年前恐龙灭绝

新生代

6500万年前-1000万年前

6500万年前灵长类动物出现

4150万年前已知最早的类人猿出现--曙猿

1900万年前原始猿人在中非扩散

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确定年代表

标准的地质年代表是依据地质学与化石研究间的关系以及地区的绝对测年表来制定的。区域地质研究开始于200年前,当时英国、法国和德国的考古学家注意到岩石层是以可预测的顺序出现,而这些顺序通常可以通过其所包含的特殊化石来鉴别:相同的化石,其岩石年代相同。这样,来自不同地方的无数化石之间的相关性就构成了一个详尽的几百万年的地质年代表。