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了解我们的过去

现代人的源头可以追溯至几百万年前。最初的证据来自化石-骨架、头骨和一些骨骼片断。通常

认为,化石可以为我们提供的线索很少,很多关于人类进化的说法都是臆测。然而,

科学家们却用很多方法从古老的骨骼及其所处的环境中提取到了微小的信息。

人类演化史

人类进化的化石记录至少可以追溯到700万年前。现在已知的早期人类遗址位于非洲的东部、

中部和南部,晚期遗址也已于欧洲和亚洲的很多地方被发现。将近150年的科学探索使得

我们对人类进化的一般模式有了深刻的了解。

黑猩猩(Pan troglodytes)

人还是猿?

仅根据化石记录,很难在人类与猿类之间划定一个明显的界限。DNA证据表明,人类与黑猩猩的共同祖先生活在大约740万年前,但是很难找到这一时间段的化石记录。

近亲

人类与黑猩猩之间的DNA差异到底有多大?因计算方法不同,其百分比也存在差别。在非编码DNA中,大约存在着1.2%的差异,但是编码DNA竟仅有0.6%的差异。 然而,若把基因组看作一个整体的话,则大约有5%的差异,因为有相当一部分基因序列被删除和插入。 大部分的计算都将非编码DNA之间的差异作为“真正”的差异。不过不论用何种计算方法,人类与黑猩猩之间的亲缘关系都是最近的,并且直到740万年前才发生分离。 大猩猩的祖先在1000多万年前就已经分异,猩猩祖先的分异时间则在1500万年前。

DNA的差异
非编码DNA之间的差异百分比如下: 人类与黑猩猩之间的差异为1.2%, 大猩猩与人类之间的差异为1.6%, 猩猩与人类、黑猩猩、大猩猩之间的差异为3.1%。

能人(Homo habilis)

能人是化石记录中人属的第一个成员,它们与最早的石器制造有关。与早期人科相比,该人种具体中等大小的脑量以及中等的臼齿和前臼齿。
名字含义:“手巧的人”,因为其中的一些化石发现与早期石器有关。
位置:坦桑尼亚的奥杜威峡谷、肯尼亚的库比富勒、埃赛俄比亚的奥莫和哈达尔、南非的斯泰克方丹
目前暂无古DNA证实现代人是他们的后代

年代:
240万~160万年前 根据化石上下的火 山灰和玄武岩层测得的绝对年代

匠人(Homo ergaster)

匠人被认为是在丰富的石器群(有时与这个物种相关)发现之后,最早具有现代人体型、身高及肢骨比例的人科成员。该人种的行走和奔跑方式与现代人非常相似。
名字含义:“工匠”
位置:东非大裂谷的很多地点(肯尼亚、坦桑尼亚和埃塞俄比亚),以及南非
目前暂无古DNA证实现代人是他们的后代

年代:
190万~150万年前 主要是通过化石上下的火山灰层所测得的绝对年代

直立人(Homo erectus)

直立人是在欧洲以外最早被鉴定出的人科物种。印度尼西亚的爪哇岛拥有一个典型的直立人化石标本。同时该物种还分布在亚洲的许多遗址中。欧洲和非洲是否拥有该物种还存在很大争议。
名字含义:“直立的人”
位置:中国的很多遗址和印尼的爪哇岛;非洲和欧洲的遗址上存在争议

年代:
180万~3万年前 主要是通过与东非绝对年代遗址中的化石进行比对而得到的相对年代

海德堡人(Homo heidelbergensis)

海德堡人的生活区域似乎很广,从南非到北欧都有他们的足迹。这些早期人种的脑量较大,肌肉发达,体格强健,可以捕食大型动物和制作比较复杂的石器。
名字含义:“海德堡的人”,可能是欧洲尼安德特人与非洲现代人最后的共同祖先
位置:东非大裂谷的很多遗址(位于肯尼亚、坦桑尼亚和埃塞俄比亚),以及北非、南非和欧洲的几处遗址

年代:
60万~20万年前 主要是通过化石上下的火山灰层测得的绝对年代

尼安德特人(Homo sapiens neanderthalensis)

尼安德特人是最早被发现和记录的人科化石。现在,在欧洲的几百个遗址中,科学家们以及发掘出了数千件化石。关于这些化石的考古学记录是非常宝贵的,因为它涵盖了从早产的胎儿到老年人各个年龄段的标本。
名字含义:“尼安德谷的人类”,在30万年前现代人到达之前,在欧洲很繁盛。繁衍如此成功的物种最终为何走向了灭绝,这始终是一个谜。
位置:横贯欧洲,直到西伯利亚;也到达了亚洲的西南部

年代:
35万~2.8万年前 通过不同的技术定年,其中包括放射性碳定年

丹尼索瓦人(Homo sapiens denisovanus)

名字含义:“丹尼索瓦洞的人类”
位置:目前仅通过在俄罗斯西伯利亚阿尔泰共和国的丹尼索瓦洞发现的古DNA知道他们的存在,而没有形态信息。他们的遗传信息在现代的美拉尼西亚人和新几内亚人里较多,在亚洲其他地区也有少量的丹尼索瓦人的成分,如藏人的抗缺氧能力可能是来源于丹尼索瓦人

年代:
4万年前左右
他们与现代人分开大约于80万年前

现代人(Homo sapiens sapiens)

名字含义:现在所有活着的人,拉丁文含义为智人的聪明的亚种
位置:遍及全球

年代:
10万年内走出非洲的人种,现代人的Y染色体共祖在约30万年前,线粒体共祖十几万年前